Maya en Nouvelle Caledonie

A l'autre bout du monde,la Nouvelle Calédonie:une île perdue dans le Pacifique ,une harmonie subtile de différences insoupçonnées de paysage,de culture et de moeurs...

vendredi, août 18, 2006

Rencontres avec les baleines à bosse.














L'observation des baleines est une activité fascinante. Une rencontre avec ces animaux légendaires nous permet de mieux saisir la grandeur et la fragilité du milieu marin et de la vie qu'il abrite.



Habituellement naviguant dans les eaux froides,elle passent chaque année un peu de temps parmi nous(début juillet à mi-septembre) :elles choisissent en général le sud de la Calédonie et on peut les trouver aussi bien en Baie de Prony qu'à l'Ile des Pins.



Les baleines arrivent par vagues successives et par catégories différentes en fonction de leur statut vis à vis de la reproduction.

  • Les baleines à bosse ne sont pas des animaux grégaires et le seul groupe stable est constitué parla femelle et son petit.La protection du lagon sera mise à profit pour allaiter le nouveau-né.
  • Curieuses et joueuses on rencontre des baleines juvéniles:solitaires ou par groupes de deux, elles profitent de cette période pour s'initier aux comportements qui leur serviront plus tard à acquérir les faveurs d'une baleine de l'autre sexe .Lorsqu'elles auront atteint leur maturité sexuelle,vers l'âge de 5 ans ,elles viendront se reproduire dans les eaux calmes et chaudes du lagon.
  • Les groupes reproducteurs sont composés par plusieurs mâles adultes qui poursuivent une femelle sexuellement mature,pouvant être accompagnée d'un baleineau;des animaux juvéniles sont parfois aperçus dans ces groupes.
  • L'escorte principale,le mâle le plus proche de la femelle,doit défendre sa place contre les autres mâles appelés:escortes secondaires.Une fois les adversaires repoussés,il reste seul avec la femelle.

L'observation des cétacés ou "whale watching" connaît vulnérables,surtout les femelles qui vont mettre bas et les baleineaux.Des pertubations répétées peuvent avoir des conséquences néfastes.Il est donc important de respecter des distances minimums d'approche et de laisser au cétacé le choix de décider s'il a envie ou non de s'approcher plus près.D'une manière générale,il faut éviter toute évolution trop rapide ou trop bruyante.Une autre précaution est de ne pas encercler ni acculer contre un récif le cétacé qui doit toujours pouvoir disposer d'une"voie" de un développement mondial auquel la Nouvelle-Calédonie n'échappe pas.Cette observation implique un code de bonne conduite:les cétacés sont très sortie.Enfin, il ne faut jamais séparer une mère de son petit.(une brochure,est éditée par la province Sud)

Participez

Participez à l'inventaire des mammifères marins de Nouvelle-Calédonie!


lors de vos sorties en mer,si vous avez la chance de rencontrer des baleines,des cachalots,des dauphins,ou même des vaches marines,notez bien soigneusement la date,l'heure,et le lieu ainsi que ce que vous avez vu:les informations ainsi recueillies permettent de juger du bon état des différentes populations,et ainsi de veiller à leur protection.(des fiches d'observation sont disponibles à la Province Sud).
Et si vous avez de superbes photos de cétacés(exemple:photos de nageoires caudales,qui permettent l'identification des baleines) si vous voulez les partager,n'hésitez pas! Merci d'avance!
Vous pouvez envoyer ces informations à l'adresse suivante:
  • Opération Cétacés,B.P. 12827 Nouméa
  • ou Tel/fax :24.16.34
  • ou encore ,pour faire simple:m'envoyer vos informations et photos,via mon adresse mail , je transmettrais celles-ci à Claire Garrigue.

IDENTIFICATION DES BALEINES


A partir de fragment de tissu, il est possible, par analyse génétique, d’extraire et d'étudier l’ADN des cellules. Pour cela, des biopsies, consistant à prélever un morceau de peau et de gras, sont réalisées.

Claire Garrigue prépare l'échantillon prélevé :la peau est séparée du gras et sera conservée dans un tube contenant de l'éthanol,pour être analysé ensuite à l'université d'Auckland et permettre ainsi l'identité génétique des animaux.




(à suivre)

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